Archivo mensual: noviembre 2008

DMG, los ahorradores y el gobierno

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Recientemente el presidente Uribe ordenó cerrar DMG debido a los presuntos nexos de esta organización con el narcotráfico. La decisión no dejó de ser controvertida porque aunque el cierre de esta institución se inserta dentro del cierre de pirámides que han terminado estafando y robando a sus usuarios, lo cierto es que los clientes de DMG al parecer no habían sufrido de este mal, sino que por el contrario habían visto como el dinero depositado ganaba en rentabilidad.

Los usuarios de DMG ahora protestan por el cierre de esta institución y muchos se han rehusado a reclamar los ahorros que habían depositado, lo cual constituye una muestra suficiente que en esta ocasión particular, los usuarios no están a favor de la decisión del gobierno porque según su criterio, DMG era un enorme beneficio para ellos por todas las ventajas que les representaba.

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Ya es posible conocer el código postal en Colombia

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Puede que esto no sea información tan nueva, pero yo solo me enteré hasta hace muy poco que ya se puede conocer el código postal de casi todo el territorio colombiano. Casi porque en la página misma de 4-72 escriben:

“Actualmente Servicios Postales Nacionales se encuentra desarrollando el proyecto de Estructuración y Asignación de Códigos Postales a nivel Nacional, el cual se encuentra ejecutado en el 88% del país y actualmente nos encontramos asignando códigos para el 12% restante. Este proyecto lo tendremos concluido a finales del mes de marzo y a partir de esta fecha estaremos publicando la información”.

A pesar que el proyecto todavía no está concluido, ya es posible consultar el código postal de varias zonas del país. Para hacerlo, hay que ir a la página de la Red Postal de Colombia y hacer click en el enlace de códigos postales. Una vez allí aparece una información que explica lo que representa cada uno de los dígitos del código postal —son seis en total— y hay un enlace para abrir en una nueva ventana —o pestaña— del navegador un mapa interactivo en el que se puede conocer el código postal de la zona donde uno vive.

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Cuando el idioma no es suficiente

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No hace mucho tiempo yo era de las personas que consideraba que aquellos que escribían dentro de un escrito en un idioma, palabras en otro, lo hacían como si quisieran alardear y presumir de su conocimiento de otra lengua ante quienes los leían. Creía que lo hacían más por chicanear que por cualquier otra cosa. Como no se si soy suficientemente claro, ilustraré esto por medio de un ejemplo utilizando unas líneas del libro Rayuela de Julio Cortázar:

“Y en el fondo del barranco se hundió como un barco que sucumbe al agua verde, al agua verde y procelosa, a la mer qui est plus félonesse en été qu’en hiver, a la ola pérfida…”

Cuando al leer yo me encontraba con estos casos, miraba con disgusto las palabras escritas en lengua foránea y me preguntaba cuál era el sentido al introducirlas si el texto estaba en español, ¿es que acaso nuestro idioma no era suficientemente rico para expresar exactamente lo mismo? ¿Qué sacaba —Cortázar en este ejemplo, pero cualquiera para efectos del caso— con hacer que el lector tuviera o que interrumpir su lectura para ir a buscar qué era lo que significaban esas palabras, o simplemente seguir derecho a pesar de no entender lo que ahí se indicaba —en el caso de las personas que no conocen el otro idioma que usa el autor y que se han aproximado al libro porque supuestamente está en español?

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Las pirámides y los medios de comunicación

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La caída de varias pirámides en el país, así como las protestas de los ahorradores al ver que han perdido su dinero y nadie les responde, es posiblemente la noticia que ha tenido mayor cubrimiento en la última semana. Esto puede deberse a la enorme cantidad de personas que han depositado sus ahorros en estas organizaciones buscando que su dinero se incremente, o a que este fenómeno está ocurriendo prácticamente al mismo tiempo en diversos lugares del país. En todo caso, lo cierto es que las imágenes de personas haciendo largas filas para reclamar su dinero —o depositarlo— se han vuelto comunes en los diferentes medios de comunicación.

Sin embargo, muy posiblemente han sido los mismos medios, que en su afán por informar, han logrado que las protestas y los reclamos de los usuarios se incentiven, generando de esta manera un círculo vicioso: Una pirámide se cae y los responsables desaparecen sin devolverle el dinero a los usuarios, éstos protestan al ver que han resultado estafados y buscan desquitarse con lo que esté relacionado o simbolice la pirámide —algunos empleados o el local donde funcionaba— y los medios de comunicación, especialmente los noticieros, muestran las rabiosas manifestaciones violentas de los usuarios.

Como es de esperarse ante el constante bombardeo de noticias que muestran más de lo mismo, muchos de los ahorradores que tengan su dinero dentro de alguna de estas organizaciones se apresurarán a retirarlo antes que sea demasiado tarde y tengan que conformarse con lo que puedan saquear del local. Entonces, si estas personas acuden a retirar su inversión y la pirámide no les regresa su dinero cuando ellos lo solicitan, los ahorradores probablemente empiecen a pensar que también han sido víctimas del engaño y la estafa —como han visto en las noticias— y protesten de forma violenta rompiendo vidrios y saqueando todo cuanto puedan, siendo registradas estas acciones como noticia por los medios de comunicación…

Debo indicar que no soy usuario de ninguna pirámide pero se que así como hay personas que se han visto beneficiadas al poner su dinero en estas organizaciones, también hay personas que no resultan favorecidas. Esto explica porqué así como hay gente que se queja y pide que le regresen su dinero, también hay quienes se oponen a que las autoridades cierren las pirámides. Pero creo que aunque los medios buscan informar a las personas de lo que está sucediendo, las reiteradas noticias de personas enfurecidas que atacan a los establecimientos donde funcionaban estos negocios, en últimas terminan por ayudar a que este tipo de episodios se repitan.

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La paradoja de los Macs

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A menudo se ve en la web, y se escucha decir por varios usuarios y/o vendedores, que un Mac es mucho mejor que un Windows —prefiero esta distinción a la de Mac y PC dado que estrictamente hablando, un Mac es un PC— porque el sistema desarrollado por Apple es quizás mucho más intuitivo y fácil de usar que su contraparte de Microsoft. Sin embargo, un elemento que siempre salta a relucir es que en un Mac no es necesario un antivirus, a menos que se instale Windows mediante BootCamp o algún sistema de virtualización como Parallels o VMware Fusion.

Aunque existen antivirus para Mac OS X, la gran mayoría de usuarios no tienen ninguno de éstos instalados en su computador, porque sencillamente no le encuentran ninguna utilidad a tener una aplicación inútil que esté consumiendo recursos que podrían utilizarse de otra manera mucho más provechosa. Y probablemente tengan razón, por lo menos por ahora.

La cantidad de virus existentes para Windows es de lejos mucho mayor a la que existe para Mac. ¿Por qué? No es debido a que Mac OS X sea indescifrable para quienes crean los virus —como si el sistema operativo de Apple hubiese sido creado por seres superiores como parecía indicar quien me vendió el computador— sino simplemente que es menos vulnerable por una cuestión de efectividad: es mayor la cantidad de usuarios de Windows que de Mac lo que hace que los desarrolladores de virus busquen afectar a la mayor cantidad de usuarios posibles que son los que utilizan el sistema de Microsoft.

Sin embargo, la cantidad de usuarios de Mac OS X ha venido en aumento —probablemente desde la aparición del iPod— y aunque todavía no llega a disputarle “el trono” a Microsoft, este aumento puede —en caso que su número llegue a representar un pedazo considerable de la “torta”— terminar perjudicando la seguridad del sistema. De esta manera, lo que ha hecho invulnerable al sistema de la compañía de Cupertino —su poca cantidad de usuarios— podría desaparecer y el sistema operativo pasaría a ser objeto de múltiples amenazas por parte de los desarrolladores de virus. Desde luego, esto no deja de ser paradójico dado que mientras Apple depende de la venta de sus productos, —y ha empleado numerosas campañas para mostrar que sus productos son mejores que los de la competencia— el incremento de usuarios podría ocasionar el desplome del “muro” que hasta ahora ha mantenido a salvo a los Mac de los virus.

Con lo anterior no pretendo decir que si esto llegara a ocurrir Apple no haría nada al respecto, pero creo que el hecho de no tener que ocuparse tanto como Microsoft de las amenazas y de los virus ha permitido que quienes desarrollan Mac OS X puedan ocuparse de otros aspectos que han influido en la experiencia que tiene el usuario final sobre el producto, —al punto que muchos switchers consideran impensable pasarse a otro sistema operativo— algo que no podrían hacer si el sistema tuviera que afrontar una cantidad parecida de amenazas a las que tiene Windows.

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La trascendencia de Obama como presidente

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Barack Obama resultó elegido como el próximo presidente de Estados Unidos luego de realizar una exitosa campaña que tenía por eslóganes “Cambio”, “Esperanza” y “Si, podemos”. Obama —como ya se ha mencionado— se ha convertido en el primer presidente afrodescendiente de Estados Unidos y aunque le toca dirigir al país en una época difícil, el resultado de sus gestiones redundará desafortunadamente en todos los que como él signifiquen un cambio.

Un cambio más de forma que de fondo —sin que con esto demerite las propuestas del presidente electo— pero si lo que se espera de Obama no llega a ocurrir, muy seguramente en ese momento saldrán las voces que no solamente criticarán su gestión sino aquellas que comentarán que “eso es lo que pasa por elegir a un presidente negro”. No dirán que el presidente no estuvo a la altura de las circunstancias, o que no supo responder ante las dificultades, sino que culparán a los afrodescendientes sólo porque uno de ellos no cumplió con las expectativas.

Sin embargo, algo muy diferente habría ocurrido si el ganador hubiese sido McCain, ya que si no resultaba ser buen presidente le habrían echado la culpa a su avanzada edad, a sus consejeros o a quién sabe qué. Pero no a los “blancos”. ¿Por qué? Después de todo McCain no era el primer presidente “blanco” en alcanzar la presidencia. Y ese es quizás uno de los mayores retos que tiene Obama: Dejar “bien parados” a los afrodescendientes para que esa oportunidad que él logró conseguir, pueda ser alcanzada por otros.

Y es que a final de cuentas, la noticia ha sido que ganó el candidato de ascendencia africana, no que ganó quién tenía mejores propuestas, o quien hizo la mejor campaña. Quiérase o no, el asunto del color de la piel del futuro presidente estadounidense juega un papel importante en un país que hace poco más de 40 años tenía bien marcados los derechos de “blancos” y de “negros”. En ese sentido si Obama logra ser el cambio y su gestión es bien recibida por la mayoría de estadounidenses —no por todos ya que no falta quienes critican todo— probablemente consiga que su color de piel pase a un segundo (o tercer, quinto o décimo) plano y en cambio se tengan en cuenta sus logros y falencias como mandatario. Pero si no resulta ser así, temo que pasará mucho tiempo para que un afrodescendiente pueda volver a ocupar este cargo. Esperemos que esto no suceda.

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La extraña lógica de los bancos

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Últimamente no es para nada rentable dejar los ahorros en el banco porque el cliente en vez de ver incrementado su dinero, observa cómo éste va disminuyendo poco a poco. Y creo que esa no era la lógica original de los bancos, cuando se incentivaba a los ahorradores a que depositaran su dinero en vez de seguir guardándolo “bajo el colchón”. ¿Cuáles eran algunos de los beneficios de guardar los ahorros en el banco en lugar de guardarlos en casa?

1. El dinero en el banco producía rentabilidad, es decir que al guardar una cantidad, después de un tiempo se vería aumentada, algo que definitivamente no pasaba al guardarla bajo el colchón.

2. El dinero en el banco estaba seguro, ya que si algo perjudicial llegaba a ocurrirle al banco, este respondía por el dinero del usuario.

3. Depositar el dinero en el banco proporcionaba tranquilidad al ahorrador, ya que no tendría que preocuparse con que si su propiedad resultaba robada perdería su dinero.

Viendo todos estos beneficios no se hace extraño que las personas hubieran preferido guardar sus ahorros en los bancos a seguir teniéndolos en la casa. Pero ahora esos parecen ser otros tiempos.

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Ya llegó navidad

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No se si he estado despistado en los últimos años y sólo hasta ahora me he dado cuenta, o si es que este año el comercio ha decidido iniciar más temprano que de costumbre la temporada navideña —la cual, desde el punto de vista comercial, venía iniciando en octubre— pero es que empezar a vender productos de navidad y a crear ambiente navideño desde septiembre —como ocurrió este año— ya me parece demasiado.

Es cierto que diciembre se pasa muy rápido y que es importante empezar a vender los arreglos y la decoración navideña con anticipación, pero ¿tanto? Es que parece que al adelantar la temporada navideña como se está haciendo ahora, no faltará mucho para que todo el año sea navidad y a todas las tiendas a las que uno vaya encuentre luces para el árbol, arreglos para la puerta, muñecos de nieve y demás objetos propios de final de año.

En diciembre se arreglan las casas y se iluminan las ciudades, se escuchan villancicos y canciones de final de año, pero es que eso es lo hace especial al último mes, y si se inicia desde antes con todo esto, rápidamente esta diferencia desaparecerá y el espíritu que generalmente se despierta en esta época del año perderá su esencia.

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La importancia del voto individual en las elecciones

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Ahora que finalmente culminaron las elecciones de Estados Unidos, hay un aspecto en particular que me pareció de lo más interesante. Cuando los medios mostraban a la gente que iba a votar, se veían largas filas de personas esperando por cumplir con su derecho a ejercer la democracia, y según indicaban, muchos de ellos llevaban varias horas esperando para poder votar.

La impresión general que me dejó ver a toda esa gente haciendo fila, los posts que publicaban mencionando su experiencia en la votación y ver todo lo que hizo la gente durante la campaña, me llamaron la atención debido a que todo esto demostraba que para los estadounidenses las votaciones eran importantes así como lo era su preferencia por alguno de los candidatos. Lo paradójico de la historia es que mientras que para ellos es muy importante votar —utilizando el sistema electoral norteamericano—, para el sistema electoral ellos no son igual de importantes.

Me explico, en Colombia tenemos un sistema de voto popular donde el candidato que gana es por quien la gente haya votado más. Sin embargo, a pesar de eso, para nosotros las votaciones no son tan importantes y esto queda demostrado en las medidas que ha tomado el gobierno para disminuir el abstencionismo otorgando beneficios —como descuentos en trámites— para todo aquel que acuda a las urnas el día de la votación. En cambio, aunque no conozco y probablemente esté errado, el beneficio que obtienen los estadounidenses al votar es precisamente ese: votar. El gobierno no tiene que otorgar ningún beneficio adicional, sin que con esto diga que allá no hay abstencionismo, como me imagino que hay en cualquier lugar del mundo.

El caso es que en Estados Unidos no siempre ha ganado el candidato por quien la gente haya votado más —según mostraban ya han habido 2 o 3 veces en que no fue así, siendo la más reciente la primera elección de Bush— pero a pesar de eso son muchas las personas que van a votar el día de las elecciones, aun cuando por el mismo sistema electoral estadounidense el voto popular no es el que determina el ganador de la jornada sino los votos del colegio electoral. En Colombia, donde el ganador lo es debido al voto popular, el tema de las votaciones no ejerce tanta importancia —uno no ve patios de las casas con la imagen de Uribe, por ejemplo— a pesar que aquí el voto individual es más importante para nuestro sistema electoral.

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Participando en NaNoWriMo 2008: Primeras impresiones

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Apenas el 31 de octubre —el último día antes de que iniciara— me registré a NaNoWriMo, el concurso en internet que consiste en escribir una novela de 50.000 palabras o más antes del 30 de noviembre. No voy a entrar en detalles sobre el concurso porque ya había comentado sobre esto en el post anterior. Lo que sigue son las impresiones de lo que me sucedió el 1º de noviembre, día en el que empecé a participar en el concurso. El post lo tenía pensado publicar ese mismo día pero por problemas con la conexión, sólo lo he podido publicar hasta el día de hoy.

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